Alopecia

Alopecia; Calvicie; Caída del cabello; Efluvio telógeno; Pérdida de cabello

La pérdida parcial o total del cabello se denomina alopecia.

Consideraciones

La pérdida del cabello se desarrolla gradualmente y puede darse por parches o generalizada (difusa). Uno pierde aproximadamente 100 cabellos de la cabeza cada día. El cuero cabelludo contiene en promedio alrededor de 100,000 cabellos.

Cada cabello individual sobrevive un promedio de 4 ½ años, tiempo durante el cual crece aproximadamente 1.25 cm (½ pulgada) al mes. Generalmente, el cabello se cae en su quinto año y es reemplazado dentro de un período de 6 meses por uno nuevo. La calvicie genética es causada por la insuficiencia del cuerpo para producir nuevos cabellos y no por la pérdida excesiva de estos.

Tanto en hombres como en mujeres la pérdida del grosor y cantidad del cabello tienden a presentarse a medida que envejecen. La calvicie por lo regular no es causada por una enfermedad y está relacionada con el envejecimiento, la herencia y la testosterona. La calvicie hereditaria o “de patrón” afecta mucho más a los hombres que a las mujeres. Alrededor del 25% de los hombres comienzan a quedar calvos a los 30 años de edad y aproximadamente dos tercios están ya sea calvos o tienen un patrón de calvicie a la edad de 60.

  • La calvicie de patrón masculino implica una línea de implantación del cabello que retrocede y adelgazamiento alrededor de la corona con puntos de calvicie finalmente. A lo último, usted puede tener sólo un anillo de cabello en forma de herradura alrededor de los lados. Además de los genes, la calvicie de patrón masculino parece requerir de la presencia de la hormona masculina testosterona, por lo que los hombres que no la producen (debido a anomalías genéticas o castración) no desarrollan este patrón de calvicie.
  • Algunas mujeres también desarrollan un patrón de pérdida de cabello particular debido a la genética, la edad y las hormonas masculinas (que tienden a incrementarse en las mujeres después de la menopausia), pero este patrón es diferente al de los hombres. La calvicie de patrón femenino implica un adelgazamiento en todo el cuero cabelludo mientras que la línea de implantación del cabello frontal generalmente permanece intacta.

Causas

Un estrés físico o emocional súbito puede causar la caída de la mitad hasta tres cuartos del cabello en todo el cuero cabelludo (llamado efluvio telógeno). Usted notará que el cabello le sale en manojos mientras se aplica el champú, se peina o pasa sus manos a través de su pelo. Usted puede no notar esto durante semanas a meses después del episodio de estrés. La muda de cabello disminuirá en 6 a 8 meses.

Las causas de este tipo de caída del cabello son:

  • Fiebre alta o infección severa
  • Parto
  • Cirugía mayor, enfermedad grave, sangrado súbito
  • Estrés emocional severo
  • Dietas drásticas, especialmente las que no contienen suficiente proteína
  • Muchos medicamentos, incluyendo retinoides, pastillas anticonceptivas, betabloqueadores, ciertos antidepresivos, AINES (incluyendo ibuprofeno) y bloqueadores de los canales del calcio

Algunas mujeres de 30 a 60 años pueden notar un adelgazamiento del cabello que afecta todo el cuero cabelludo. La pérdida de cabello puede ser abundante al principio, y luego disminuye o se detienen de manera gradual. No existe ninguna causa conocida para este tipo de pérdida del cabello.

Otras causas posibles de la pérdida de cabello, especialmente si es un patrón inusual incluyen:

  • Alopecia areata: parches de calvicie que se dan en el cuero cabelludo, la barba y posiblemente las cejas. Las pestañas también se pueden caer.
  • Trastornos autoinmunitarios como el lupus
  • Quemaduras
  • Ciertas enfermedades infecciosas como la sífilis
  • Uso excesivo de champú y secador
  • Enfermedades tiroideas
  • Hábitos nerviosos como arrancarse el cabello continuamente o frotarse el cuero cabelludo
  • Radioterapia
  • Tiña de la cabeza (tiña del cuero cabelludo)
  • Tumor del ovario o de las glándulas suprarrenales

Cuidados en el hogar

La pérdida del cabello a causa de la menopausia o el parto a menudo retorna a la normalidad de 6 meses a 2 años más tarde.

Cuando la pérdida de cabello es causada por una enfermedad (como la fiebre), por radioterapia, por el uso de medicamentos o por otras causas, no se requiere tratamiento, pues el cabello crecerá nuevamente cuando la enfermedad haya cesado o la terapia se haya completado. Mientras tanto, se puede usar una peluca, un sombrero u otro recubrimiento hasta que el cabello crezca de nuevo.

Las extensiones de cabello, los peluquines o los cambios de peinado pueden disimular la pérdida de cabello. Generalmente, este método es el menos costoso y el más seguro para la pérdida del cabello. Los peluquines no deben ser suturados al cuero cabelludo debido al riesgo de cicatrización e infección.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Está perdiendo cabello en un patrón atípico.
  • Está perdiendo cabello rápidamente o a temprana edad (por ejemplo, en los años de adolescencia o entre los 20 y los 30 años).
  • Presenta algún tipo de dolor o picazón con la pérdida de cabello.
  • La piel del cuero cabelludo bajo del área comprometida tiene un aspecto enrojecido, escamoso o anormal en otro sentido.
  • Presenta acné, vello facial o irregularidades menstruales.
  • Usted es una mujer y tiene calvicie de patrón masculino.
  • Tiene parches de calvicie en la barba o las cejas.
  • Ha estado aumentando de peso o tiene debilidad muscular, intolerancia a las bajas temperaturas o fatiga.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Una historia clínica y un examen físico cuidadosos del cabello y el cuero cabelludo generalmente son suficientes para diagnosticar la naturaleza de la pérdida de cabello.

El médico hará preguntas detalladas como las siguientes:

  • ¿Está perdiendo cabello sólo del cuero cabelludo o también de otras partes del cuerpo?
  • ¿Se presenta un patrón para la pérdida de cabello, como una línea de implantación del cabello que retrocede, debilitamiento del cabello o áreas de calvicie en la corona o la pérdida de cabello se da en toda la cabeza?
  • ¿Ha tenido una enfermedad o fiebre alta recientemente?
  • ¿Se aplica tinturas en el cabello?
  • ¿Utiliza secador? ¿Con qué frecuencia?
  • ¿Con qué frecuencia se lava el cabello con champú?
  • ¿Qué tipo de champú, laca, gel u otro producto se aplica en el cabello?
  • ¿Ha estado bajo estrés inusual últimamente?
  • ¿Tiene hábitos nerviosos incluyendo arrancarse el cabello o frotarse el cuero cabelludo?
  • ¿Presenta otros síntomas como picazón, descamación o enrojecimiento del cuero cabelludo?
  • ¿Qué medicamentos toma, incluyendo medicamentos de venta libre?

Los exámenes que pueden realizarse (pero que rara vez son necesarios) son:

  • Examen microscópico de un cabello arrancado
  • Biopsia de piel (si se presentan cambios en la piel)

Es posible que la tiña del cuero cabelludo requiera el uso de un medicamento oral, como la griseofulvina. Las cremas y lociones aplicadas a las áreas afectadas no pueden penetrar hasta los folículos del cabello para eliminar los hongos.

Ver también:

Referencias

Hair diseases. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 4th ed. St. Louis, Mo: Mosby; 2004:chap 24.

Diseases of the hair. In: Rakel P, ed. Conn’s Current Therapy 2008. 57th ed. Philadelphia, Pa: WB Saunders; 2008: chap 195.

MEDLINE Plus http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/

2009

2 comentarios

  1. Hola, por fin di con una página que hablan de lo que me interesa, estuve buscando durante semanas!! Verán, mi marido sufre de calvicie común, también nombrada alopecia androgénica según tenemos entendido. Mi pregunta es la siguiente… Además de Finasteride, recomiendan usar al mismo tiempo Minoxidil?? Muchas gracias de antemano y un saludo.

  2. Author

    Hola María,
    Si quieres el tratamiento bien completo ademas del Minoxidil y el Finasteride puedes agregarle un champú con ketoconazol 2% dos veces por semana, este es un antifungico, antiseborreico y antiandrogeno suave y tambien si quieres puede tomar un complejo vitaminico como Valcatil Plus que es excelente, sino sigue con el Minox y Finas que esta muy bien tambien. Mucha Suerte
    Dr. Adolfo de la Peña

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