Tanto la comprensión de la opinión pública como el interés científico por la sexualidad en la vejez han madurado considerablemente en las últimas décadas. Las enfermeras, en particular, han liderado importantes áreas de investigación, y la sociología y el feminismo también han puesto su granito de arena. La sexualidad en la vejez ya no podrá considerarse como un tema marginado, ni el discurso actual está dominado por temas como la enfermedad, la pérdida y la aberración, aunque ninguno de ellos haya sido tampoco pasado por alto. Entre los cambios más importantes en este campo hay que citar, por supuesto, el desarrollo de tratamientos sólo oralesRead More →

Introducción El término personalidad es un concepto vago y poco estricto científicamente, difícil de definir pero muy fácil de reconocer al verlo. El médico deberá reconocer las diferentes situaciones a las que se enfrentan los pacientes en la vejez, como pérdidas, enfermedades, lesiones cerebrales y estrés social. Las etiquetas diagnósticas del tipo demencia, depresión y psicosis paranoide en ocasiones parecen explicar una pequeña parte de lo que se trasluce en una entrevista clínica individual, aunque existen relaciones muy significativas entre diagnóstico, mortalidad, morbilidad , y medidas de institucionalización y otros tipos de atención recibida. El reconocimiento de la importancia de la personalidad en ocasiones haRead More →

Introducción El delirium es una de las patologías médicas má antiguas que se conocen, y también una de las que peor se comprenden. Para el médico es “uno de los fenómenos mórbidos más oscuros a los que tiene enfrentarse”, y con mucha frecuencia ha sido ignorado en vez de valorarse como un signo importante de un trastorno fisiológico. Por otro lado, para los psiquiatras el delirium es un intruso procedente del mundo de la “medicina real” con sus causas demostrables y no algo que puede analizarse y comprenderse según suele hacerse habitualmente. El aumento de la sofisticación tecnológica en la práctica médica moderna ha hechoRead More →

Introducción El síndrome confusional agudo como síntoma de presentación es uno de los más importantes en medicina geriátrica. De hecho, la confusión aguda en el anciano precede a una enfermedad médica subyacente con mayor frecuencia que la fiebre, el dolor o la taquicardiaa. El delirium, un problema frecuente pero infradiagnosticado, puede ser el precursor de una enfermedad subyacente grave, o puede verse desencadenado por una causa relativamente simple y fácilmente tratable. La enfermedad puede ser de corta evolución y tener un buen pronóstico, en especial si se trata de forma correcta y se evitan las complicaciones. Sin embargo, el delirium puede tener un peor pronósticoRead More →

Introducción La demencia es un trastorno progresivo que conduce al deterioro de la función cognitiva e interfiere en muchos aspectos de la vida. Los trastornos de comportamiento son los que suelen llevar inicialmente al especialista. Puede haber afecciones concurrentes, físicas o psicológicas, que aumenten las dificultades a la hora de tratar el trastorno. Es muy importante examinar estos rasgos para tratarlos. Además, la demencia es una fuente de angustia (y problemas) tanto para el individuo como para los que tienen mayor contacto con él. La pérdida de la independencia en la vida cotidiana supone la implicación de otras personas, como los cuidadores, para ayudar aRead More →

Introducción Se asocian más de 200 enfermedades neurológicas con el deterioro cognitivo progresivo y la demencia, y todas ellas suponen importantes desafíos diagnósticos para los médicos. Muchas son excepcionalmente raras, mientras que otras muestran unas señales físicas muy específicas y características, y unos determinados rasgos fisiopatológicos. Resumimos a continuación algunas de las causas neurológicas más destacadas de la demencia, sobre todo aquellas que pueden presentarse ocasionalmente a los psiquiatras más que a los neurólogos. En la obra de Rossor (2000) y en las referencias concretas para cada enferemdad, se encuantran más detalles. Vasculitis cerebral Se trata de un trastorno inflamatorio de los vasos cerebrales queRead More →

Introducción La demencia frontotemporal (DFT) es la segunda de las demencias primarias degenerativas de aparición temprana. El cuadro clínico está causado por una afección degenerativa que afecta de manera predominante a los lóbulos temporales y frontales. Alzheimer (1911) describió neuronas inflamadas, hinchadas como globos (células de Pick) y globos argentofólicos (cuerpos de Pick), en algunos de los casoss con atrofia lobar, lo que después se llamaría enfermedad de Pick. Sin embargo, la enfermedad de Pick es poco común, y en las dos últimas décadas la atención se ha concentrado en un grupo mucho mayor de DFT degenerativa progreisva que no presenta las neuropatologías específicas deRead More →

Introducción James Parkinson, en su descripción de la enfermedad de su nombre, afirmaba que los sentidos y el intelecto permanecen intactos. Esta idea se mantuvo pese a que se encontraba demencia en la mitad de los casos descritos por Lewy en 1923 en su monografía sobre la neuropatología en la enfermedad de Parkinson. La confirmación de que los cuerpos de Lewy corticales podrían estar asociados con la demencia y un síndrome clínico carcterístico ha despertado gran interés por parte de los médicos. El consenso sobre los criterios clínicos para determinar la demencia con cuerpos de Lewy (DCL) se logró en 1995. Se ha reconocido haceRead More →

Introducción La demencia vascular es una entidad cada vez más incierta y controvertida tanto para los médicos como para los invesigadores. Para aclarar la confución del término es importante mencionar que la palabra tiene dos significados. Uno es el de demencia vascular, que hace referencia a la investigación de la contribución de la enfermedad arterial al deterioro cognitivo y, posteriormente, a la demencia. El otro es el de demencia vascular como categoría diagnóstica, que describe casos en los que se cree que la demencia se debe a una causa vascular. Debido a que la controversia se halla, principalmente, en la categoría diagnóstica, será considerada enRead More →

Introducción Alois Alzheimer describió en 1906 a una mujer de 51 años que presentaba deterioro cognitivo y otros síntomas entre los que se incluían delirios y alucinaciones. Tras su fallecimiento, describió las principales características neuropatológicas, placas seniles y ovillos neurofibrilares. El término fue acuñado por Kraepelin e inicialmente sólo hacía referencia a la demencia degenerativa presenil. Después de varias décadas, se aceptó que personas ancianas con los mismos síntomas e idénticas características patológicas tenían la misma enfermedad y que, de hecho, eran la mayoría de los casos . Actualmente, la enfermedad de Alzheimer hace referncia a un síndrome clínico característico que suele ocurrir en edadesRead More →