Introducción La demencia es un trastorno progresivo que conduce al deterioro de la función cognitiva e interfiere en muchos aspectos de la vida. Los trastornos de comportamiento son los que suelen llevar inicialmente al especialista. Puede haber afecciones concurrentes, físicas o psicológicas, que aumenten las dificultades a la hora de tratar el trastorno. Es muy importante examinar estos rasgos para tratarlos. Además, la demencia es una fuente de angustia (y problemas) tanto para el individuo como para los que tienen mayor contacto con él. La pérdida de la independencia en la vida cotidiana supone la implicación de otras personas, como los cuidadores, para ayudar aRead More →

Introducción Se asocian más de 200 enfermedades neurológicas con el deterioro cognitivo progresivo y la demencia, y todas ellas suponen importantes desafíos diagnósticos para los médicos. Muchas son excepcionalmente raras, mientras que otras muestran unas señales físicas muy específicas y características, y unos determinados rasgos fisiopatológicos. Resumimos a continuación algunas de las causas neurológicas más destacadas de la demencia, sobre todo aquellas que pueden presentarse ocasionalmente a los psiquiatras más que a los neurólogos. En la obra de Rossor (2000) y en las referencias concretas para cada enferemdad, se encuantran más detalles. Vasculitis cerebral Se trata de un trastorno inflamatorio de los vasos cerebrales queRead More →

Introducción La demencia frontotemporal (DFT) es la segunda de las demencias primarias degenerativas de aparición temprana. El cuadro clínico está causado por una afección degenerativa que afecta de manera predominante a los lóbulos temporales y frontales. Alzheimer (1911) describió neuronas inflamadas, hinchadas como globos (células de Pick) y globos argentofólicos (cuerpos de Pick), en algunos de los casoss con atrofia lobar, lo que después se llamaría enfermedad de Pick. Sin embargo, la enfermedad de Pick es poco común, y en las dos últimas décadas la atención se ha concentrado en un grupo mucho mayor de DFT degenerativa progreisva que no presenta las neuropatologías específicas deRead More →

Introducción James Parkinson, en su descripción de la enfermedad de su nombre, afirmaba que los sentidos y el intelecto permanecen intactos. Esta idea se mantuvo pese a que se encontraba demencia en la mitad de los casos descritos por Lewy en 1923 en su monografía sobre la neuropatología en la enfermedad de Parkinson. La confirmación de que los cuerpos de Lewy corticales podrían estar asociados con la demencia y un síndrome clínico carcterístico ha despertado gran interés por parte de los médicos. El consenso sobre los criterios clínicos para determinar la demencia con cuerpos de Lewy (DCL) se logró en 1995. Se ha reconocido haceRead More →

Introducción La demencia vascular es una entidad cada vez más incierta y controvertida tanto para los médicos como para los invesigadores. Para aclarar la confución del término es importante mencionar que la palabra tiene dos significados. Uno es el de demencia vascular, que hace referencia a la investigación de la contribución de la enfermedad arterial al deterioro cognitivo y, posteriormente, a la demencia. El otro es el de demencia vascular como categoría diagnóstica, que describe casos en los que se cree que la demencia se debe a una causa vascular. Debido a que la controversia se halla, principalmente, en la categoría diagnóstica, será considerada enRead More →

Introducción Alois Alzheimer describió en 1906 a una mujer de 51 años que presentaba deterioro cognitivo y otros síntomas entre los que se incluían delirios y alucinaciones. Tras su fallecimiento, describió las principales características neuropatológicas, placas seniles y ovillos neurofibrilares. El término fue acuñado por Kraepelin e inicialmente sólo hacía referencia a la demencia degenerativa presenil. Después de varias décadas, se aceptó que personas ancianas con los mismos síntomas e idénticas características patológicas tenían la misma enfermedad y que, de hecho, eran la mayoría de los casos . Actualmente, la enfermedad de Alzheimer hace referncia a un síndrome clínico característico que suele ocurrir en edadesRead More →

Introducción La epidemiología estudia la distribución de las enfermedades en la población, e investiga su frecuencia y sus efectos en la supervivencia y la mortalidad. También incluye el estudio de diferentes subgrupos de la población que tienen un mayor o menor riesgo de desarrrollar enfermedades. Esta investigación acerca de los factores de riesgo y de los protectores puede ser utilizada con una finalidad preventiva, ya que éste es el principal objetivo de la epidemiología. El anciano se ve afectado por diversas demencias. Sin embargo, la enfermedad de Alzheimer y la demencia vascular son las más frecuentes y el principal objetivo de las investigaciones epidemiológicas. PorRead More →

Introducción Entre los trastornos específicos que se manifiestan con síntomas similares a los de las demencias se incluyen la epilepsia, el alcoholismo, el mixedema y el envejecimiento por plomo. Alzheimer describió en un congreso de 1906 el primer caso clínico conocido de enfermedad de Alzheimer. En el siglo XX, desde las primeras descripciones, y sobre todo en los últimos 30 años, ha habido avances clínicos y científicos significativos en relación con la comprensión de la demencia y sus causas. Utilizando como paradigma la enfermedad de Alzheimer, éstos pueden clasificarse bajo los siguientes apartados: neuropatología, neuroquímica y biología molecular, epidemiología, valoración cuantitativa, criterios diagnósticos y tratamientoRead More →