Cefalea aguda de aparición reciente

Se inicia en cuestión de segundos a horas.

Diagnóstico diferencial y signos característicos

Meningitis
viral o bacteriana

Sospecha: fotofobia, fiebre, rigidez de cuello, vómitos, signo de Kernig. Erupción petequial o purpúrica (en la meningitis meningocócica).
Confirmación: TC cerebral si hay signos neurológicos. Punción lumbar (meningitis viral: LCR claro, con linfocitos aum, proteínas aum, glucosa normal). Meningitis bacteriana: LCR con neutrófilos aum, proteínas aum, glucosa dism, +- bacterias evidentes en la tinción de Gram.

Presión baja del LCR

Sospecha: empeoramiento o recidiva de la cefalea después de la punción lumbar (habitualmente realizada por la sospecha de meningitis) y que emperora al incorporarse.
Confirmación: desaparece espontáneamente en unos días.

Hemorragia subaracnoidea

Sospecha: cefalea occipital brusca (a menudo descrita como “estallido de la cabeza”), nivel de conciencia variable +- rigidez de nuca, hemorragia subhialoidea +- signos neurológicos focales.
Confirmación: TC o RM: cerebral. Punción lumbar: LCR con sangre que no desaparece en los tubos siguientes, el LCR es xantocrómico hasta 2 semanas después de la hemorragia.

Hemorragia intracraneal

Sospecha: signos neurológicos focales.
Confirmación: TC/RM cerebral.

Traumatismo craneoencefálico con contusión cerebral

Sospecha: antecedente de un traumatismo, heridas/rozaduras, disminución del nivel de conciencia, período lúcido, amnesia.
Confirmación: Rx y TC craneal normales o con edema, pero sin hematoma subdural ni hemorragia extradural.

Glaucoma agudo de ángulo cerrado

Sospecha: enrojecimiento ocular, halos, disminución de la agudeza visual por turbidez corneal, pupilas anormales.
Confirmación: presión intgraocular elevada.

Sinusitis

Sospecha: fiebre, dolor facial, exudación mucopurulenta por la nariz, sensibilidad exagerada al contacto y la presión sobre los senos +- ITRS.
Confirmación: Rx o TC de senos: mucosa engrosada, seno con opacidad o nivel líquido.

Cefalea de tensión

Sospecha: generalizada o bilateral, continua, como una banda opresora, que empeora a lo largo del día, se asocia a estrés o a emociones, +- agravación con los movimientos oculares.
Confirmación: mejoría espontánea con los analgésicos habituales.

Jaqueca bilateral

Sospecha: cefalea bilateral y pulsátil +- vómitos, aura +- alteraciones visuales u otros trastornos neurológicos y asociada a factores desencadenantes, como aparición premenstrual.
Confirmación: desaparece permaneciendo durante horas en una habitación oscura y tomando analgésicos, se alivia durmiendo.

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