Disnea

Muchos pacientes se quejan de habérseles acortado la respiración, o de no poder tomar aire. Eso se llama Disnea (sensación subjetiva).
La enfermedad pulmonar pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y el enfisema son enfermedades muy comunes de los pulmones (afectan a millones de personas), y muchos de estos pacientes, tienen disnea. La disnea está más frecuentemente relacionada con enfermedad pulmonar que con cardíaca.
Está también asociada al envejecimiento, el mal control de peso y la hipertensión.

La American Thoracic Society define la disnea como «una experiencia subjetiva de malestar en la respiración que consiste en sensaciones diferentes cualitativamente, y muy variables. La experiencia deriva de interacciones entre factores fisiológicos, psicológicos, sociales y ambientales múltiples y puede inducir respuestas fisiológicas y del comportamiento secundarias.»

Disnea es la percepción o conocimiento consciente y displacentero, que el paciente tiene de su respiración.

TIPOS DE DISNEA

  1. AGUDA
    Causas:
    Embolia pulmonar
    Infarto de miocardio
    Neumonía
    Asma
    Ansiedad
  2. CRÓNICA
    Causas:
    Enfermedad pulmonar obstructiva crónica
    Enfisemaenf2
    Desórdenes neuromusculares (EM, ELA)
  3. TERMINAL
    Causas:
    Enfermedades en estadíos finales
    Cáncerdis
    Los pacientes terminales tienen a menudo disnea sin ninguna causa fisiológica. Se mide con la escala.
    La presencia o ausencia de signos físicos tales como taquipnea (respiración rápida), sibilancias o el uso de músculos accesorios, no son indicadores confiabes del grado de distress percibido por estos pacientes.

EVALUACIÓN
A veces es difícil determinar la causa de la disnea, especialmente en las enfermedades crónicas.

  1. Auscultar los sonidos repsiratorios
    Ruido laríngeo traqueal
    Murmullo vesicular
    Transmisión de voz
    Estridor traqueal46Roncus
    Sibilancias
    Estertores de burbuja
    Estertores crepitantes y subcrepitantes
    Soplo tubario
    Broncofonía
    Frote pleural
  2. Observación del paciente con dificultad respiratoria severapac
    Mirada frenética
    Posición de trípode
    Agitación, ansiedad
    Aleteo nasal
    Boca abierta
    Tiraje y uso de músculos accesorios
    No puede hablar en oraciones
  3. Recabar Historia clínica
    Intentamos obtener una historia…, pero nuestro paciente no puede respirar lo suficiente como para contestar a nuestras preguntas:
  4. Preguntamos
    ¿En que momento del día aparece?
    A la noche, en la cama, debe sospecharse falla cardíaca.
    ¿Que la desencadena?
    Fumar, aerosoles, inhalantes: sospechar asma.
    Esfuerzos o ejercicios: puedesn ser problemas tanto cardíacos como pulmonares.
    ¿Se acomapaña de tos?
    Puede ser neumonía, asma, edema de pulmón.
    ¿Hay sibilancias?
    Puede ser asma, EAP, EPOC.
  5. Descripción de la disnea. Los pacientes describen su disnea en forma diferente:
    El asmático dice: «tengo el pecho cerrado».
    EL EPOC dice: «tomo el aire con mucho esfuerzo».
    El cardíaco dice: «me ahogo».

MEDICIÓN OBJETIVA DE LA DISNEA
Espirometria (peak flow meters)peak-flow
ABGsab
Oximetría del pulsoonyx_large

CUANTIFICACIÓN DE LA DISNEA
Clase I: ausencia de sintomas con la actividad habitual.
Clase II: síntomas con actividad habitual (moderada).
Clase III: síntomas con escasa actividad.
Son disneas de esfuerzo. En el cardíaco, la disnea de esfuerzoe s progresiva
Clase IV: síntomas en reposo.
La disnea de decúbito se alivia con la posición erecta (ortopnea)
Disnea paroxística: Se caracteriza por aparecer durante la noche mientras el paciente se encuentra dormido. Esto lo obliga a despertarse súbitamente creando una situación de desesperación al no poder recibir la cantidad necesaria de aire.

Las medidas objetivas pueden ser normales o bastante buenas, pero el paciente sigue con disnea, o pueden ser muy malas y el paciente no sentir disnea: esto es así porque la disnea es una medida subjetiva (considerada desde el punto de vista del paciente).

MEDICIÓN DE LA PERCEPCIÓN SUBJETIVA DEL PACIENTE
La Modified Dyspnea Scale (MDS) es una escala similar a la que usamos para cuantificar el dolor, y mide la percepción del paciente:
0 nada
1-2 muy leve
3-4 leve
5-6 moderada
7-8 severa
9 muy severa
10 máxima

La escala puede usarse antes y después del ejercicio, para medir la mejoría o el empeoramiento de la disnea (quizá el paciente se atreva a ejercitar más, y su disnea puede disminuir.
La escala puede usarse antes y después de un tratamiento, para medir la mejoría.
Si todos los médicos usan la misma escala para determinar la disnea, será mucho más fácil comparar resultados.

APROXIMACIÓN AL DIAGNÓSTICO DE DISNEA POR ALGORITMOS

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Véase también

Ortopnea
Trepopnea
Platipnea
Hipopnea
Taquipnea

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS
Renato Cengarle, C. Manejo del paciente con disnea. Universidad de Buenos Aires.

2009

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