Dolor o limitación de los movimientos de la rodilla

Evaluar la capacidad del paciente para cargar pesos según la consunción del cuadríceps, y la deformidad o hinchazón de la rodilla. Palpar la hinchazón con la palma de la otra mano comprimiendo por encima de la rótula. Comparar los movimientos de flexión y extensión en ambos lados. Efectuar movimientos de abducción y aducción con la rodilla en flexión de 30º para comprobar el estado de los ligamentos interno y externo. Con la rodilla en flexión de 90º tirar y empujar la tibia para explorar el estado de los ligamentos cruzados anterior y posterior.

Diagnóstico diferencial y signos característicos

Artrosis

Sospecha: síntomas que duran meses o años; empeoran con el frio y la humedad. Deformidad (especialmente en varo: genu varum) e hinchazón. Crepitaciones con los movimientos pasivos.
Confirmación: historia anterior y exploración. Desaparición del espacio articular en la Rx, con deformidad, osteofitos y esclerosis.

Condromalacia rotuliana

Sospecha: adulto joven con rótula dolorosa después de sentarse. Dolor rotuliano provocado.
Confirmación: historia anterior y exploración, o bien reblandecimiento o fibrilación del cartílago rotuliano por artroscopia o RM.

Subluxación rotuliana recidivante

Sospecha: rodilla que a menudo se sale de su sitio (sobre todo en chicas patizambas).
Confirmación: se amplía el movimiento lateral de la rótula.

Tendinopatía rotuliana
(rodilla del saltador)

Sospecha: dolor con los movimientos forzados de la rodilla al practicar deportes.
Confirmación: dolor provocado al contacto y la presión del tendón rotuliano.

Síndrome de la cintilla iliotibial

Sospecha: dolor durante la carrera.
Confirmación: sensibilidad exagerada al contacto y la presión en el cóndilo femoral externo.

Síndrome del anaquel interno

Sospecha: breve bloqueo de la rodilla.
Confirmación: pliegue sinovial inflamado por encima del menisco interno en la artroscopia.

Síndrome de la almohadilla grasa de Hoffa

Sospecha: breve bloqueo de la rodilla y dolor debajo de la rótula.
Confirmación: RM y artroscopia: almohadilla hipertrófica situada entre las superficies articulares.

Artritis aguda
por sepsis, gota o artritis reumatoide

Sospecha: dolor e hinchazón durante horas a días.
Confirmación: aspiración del líquido articular, examen microscópico y cultivo. Uratos aum. en la gota. Factor reumatoide positivo en la artritis reumatoide.

Quiste del menisco

Sospecha: hinchazón variable que empeora al flkexionar 60º la rodilla y disminuye al flexionar más. Chasquidos y subluxación de la rodilla.
Confirmación: la RM descubre el quiste.

Desgarro de ligamentos

Sospecha: dolor e hinchazón bruscos tras una abducción o aducción forzadas de la rodilla.
Confirmación: la historia citada y sensibilidad local exagerada al contacto y la presión.

Desgarro del ligamento cruzado anterior

Sospecha: historia de un golpe posterior o un giro forzado previos, estando el pie apoyado en el suelo.
Confirmación: la tibia se desplaza hacia adelante al tirar de ella (previa analgesia o anestesia).

Desgarro de meniscos

Sospecha: historia de un giro forzado con la rodilla en flexión. Bloqueo de la rodilla al intentar la extensión.
Confirmación: el desgarro es visible en la RM.

Osteocondritis disecante

Sospecha: dolor después de hacer ejercicio, hinchazón y bloqueo intermitente de la rodilla.
Confirmación: defectos en la superficie articular visibles en la Rx.

Cuerpos libres
por osteocondritis disecante, artrosis, fractura conminuta, condromatosis sinovial

Sospecha: bloqueo al flexionar o extender la rodilla. Hinchazón y derrame.
Confirmación: hay que buscar cuerpos intraarticulares libres en la artroscopia.

Bursitis
(con o sin infección) debida a higroma (bursitis prerrotuliana), etc.

Sospecha: dolor e hinchazón localizados en el sitio de la bolsa (p. ej., por debajo de la rótula).
Confirmación: lo citado anteriormente. Mejora con el reposo, los analgésicos y la fisioterapia.

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