Enfermedad de Alzheimer

Introducción

Alois Alzheimer describió en 1906 a una mujer de 51 años que presentaba deterioro cognitivo y otros síntomas entre los que se incluían delirios y alucinaciones.history_alzheimers Tras su fallecimiento, describió las principales características neuropatológicas, placas seniles y ovillos neurofibrilares. El término fue acuñado por Kraepelin e inicialmente sólo hacía referencia a la demencia degenerativa presenil. Después de varias décadas, se aceptó que personas ancianas con los mismos síntomas e idénticas características patológicas tenían la misma enfermedad y que, de hecho, eran la mayoría de los casos . Actualmente, la enfermedad de Alzheimer hace referncia a un síndrome clínico característico que suele ocurrir en edades avanzadas y que se asocia con los siguientes hallazgos neuropatológicos:

  1. Presencia de numerosas placas seniles, particularmente placas seniles neuríticas, en la corteza cerebral, el hipocampo y ciertos núcleos subcorticales, especialmente la amígdala, los núcleos basales, el locus coeruleus y el hipotálamo.
  2. Algunos ovillos neurofibrilares (ONF), particularmente aquellos en el hipocampo y la corteza transentorrinal, aparecen como estructuras extracelulares, ya que las células nerviosas que los contenían han degenerado. Los ONF también se hallan comúmnente presentes en la enfermedad de Alzheimer, en amígdalas, núcleos basales, algunos núcleos hipotalámicos, núcleos del rafe de tronco cerebral, y locus coeruleus del puente.
  3. Aparecen abundantes cuerpos de Hirano y frecuente degeneración granulovacuolar en el hipocampo.

Acompañando a estos cambios, se ha demosttrado una pérdida sustancial de células nerviosas (del 30% ó más) entre las poblaciones susceptibles a la formación de ONF, como son las células piramidales de la neocorteza y el hipocampo, si bien esto último ha sido discutido.

Enfermedad de Alzheimer y síndrome de demencia

Síndrome demencial
Criterios diagnósticos para la enfermedad de Alzheimer
Diagnóstico diferencial

Caracteristicas clínicas de la enfermedad de Alzheimer


Síntomas cognitivos

Amnesia
Afasia (disfasia)
Apraxia (dispraxia)
Agnosia
Disfunción ejecutiva frontal
Otros déficit cognitivos

Síntomas no cognitivos

Síntomas psicóticos
Ideas delirantes
Síndromes de falsa identificación
Alucinaciones
Tratamiento de los síntomas psicóticos en la enfermedad de Alzheimer
Cambios de humor
Síntomas conductuales
Apatía
Hiperactividad
Agresividad
Síntomas neurovegetativos
Sueño
Alimentación
Desinhibición sexual
Cambios de personalidad
Síntomas físicos
Neurológicos
Incontinencia
Cambios físicos generales
Resumen

Etiología de la enfermedad de Alzheimer

Causas genéticas de la enfermedad de Alzheimer
Mutaciones de genes autoómicos dominantes
Otras mutaciones genéticas
Factores de riego confirmados
Edad
Antecedentes familiares de demencia
Genotipo APOE
Síndrome de Down
Factores de riesgo probables
Depresión
Enfermedad vascular e hipertensión
Traumatismo craneal
Posible factores protectores y de riesgo
Otros factores de riesgo genético
Reserva neurocognitiva
Antecedentes médicos
Tratamientos médicos
Riesgos laborales
Dieta
Sexo
Raza
Inteligencia y formación académica
Otros posibles factores de riesgo
Tabaco
Homocisteína
Virus del herpes simple
Factores protectores posibles
Fármacos antiinflamatorios
Estrógenos
Alcohol
Resumen

Pronóstico de la enfermedad de Alzheimer

Historia natural de la enfermedad de Alzehimer
Medición del deterioro
Predicción de la velocidad de deterioro
Efectos del tratamiento farmacológico en el pronóstico
Resumen


Referencias

Thomas A J. y O´Brien J T. Enfermedad de Alzheimer. En: Jacoby R y Oppenheimer C coordinadores. Psiquiatría en el anciano. 1ª ed. Barcelona: Masson; 2005. p. 455-76.

2009

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