Pérdida de memoria

PÉRDIDA DE LA MEMORIA: ¿QUÉ ES NORMAL?

Cuando comencé a no poder recordar cosas como los nombres de los
hijos de mis amigos o citas, sentí miedo.”
— Roberto, abogado de 73 años de edad

Todas las personas se olvidan cosas. ¿Quién no ha perdido una llave o se ha olvidado de una cita? Muchos adultos mayores se preguntan cuánta y qué clase de pérdida de la memoria forman parte del proceso de envejecimiento normal. También les preocupa cuánta y qué tipo de pérdida de la memoria están asociados con la demencia.

Tipos de pérdida de memoria

A continuación se describen tres tipos diferentes de pérdida de la memoria los cuales tienen distintas causas.

Pérdida normal de la memoria

Los cambios corporales que ocurren con el transcurso de los años pueden afectar la pérdida de la memoria. Al cumplir 20 años de edad, se comienza gradualmente a perder células cerebrales y el número de las mismas que se pierde aumenta con la edad. Nuestro cuerpo también comienza a formar una menor cantidad de sustancias químicas que son necesarias para que las células cerebrales funcionen. Estos cambios influyen sobre la manera en la cual el cerebro almacena la memoria reciente lo cual causa, por
ejemplo, que usted se olvide la dirección de un lugar de donde acaba de venir. Este tipo de pérdida de la memoria es normal en una persona mayor.
Parecería que el viejo adagio “utilícelo o piérdalo” (use it or lose it) tiene alguna aplicación en la prevención o enlentecimiento de la pérdida de la memoria relacionada con la edad. Mantenga su mente ágil participando en actividades mentales estimulantes (por ejemplo: lectura, rompecabezas). Actividades como el baile o el bingo pueden afectar a la memoria en una forma positiva. Además, usted puede también utilizar técnicas para recordar pequeños detalles (como por ejemplo: confeccionar una lista de las cosas que tiene o desea hacer en un cuaderno separado; usar un calendario para recordar citas; mantener las cosas que usted utiliza todos los días, como las llaves de su casa, en el mismo lugar; repetirse los nombres de la nueva gente que conoce).

Pérdida reversible de la memoria

Algunos problemas médicos tratables pueden causar síntomas como olvidos y pérdida de la memoria a corto plazo.
Algunas veces la pérdida de la memoria puede deberse a reacciones a una medicación, tumores cerebrales, problemas de tiroides, lesiones en la cabeza, fiebre alta, deshidratación, consumo de alcohol, deficiencia de vitamina B12 o escasa nutrición. Es importante que usted conozca acerca de los problemas de la memoria y que su médico determine si el tipo de pérdida que usted padece puede curarse parcial o completamente con un tratamiento.
El grado de reversibilidad frecuentemente depende de cuán
rápidamente se trata la causa subyacente.
Las situaciones traumáticas o estresantes de la vida, así como
también ciertas emociones (como por ejemplo: ansiedad y depresión) pueden afectar la concentración y causar pérdida de la memoria a corto plazo o reversible. Eventos importantes en la vida de uno (como la reubicación o cambios bruscos en la situación de trabajo) pueden contribuir a la presentación de confusión o tristeza. Cuando uno está atravesando el dolor por la pérdida inesperada de un ser querido, por ejemplo, o cuando uno se siente solitario o aislado, su capacidad para recordar situaciones, gente u otras circunstancias de la vida puede disminuir. Cuando la pérdida de la memoria está conectada con su salud mental general, ésta puede aliviarse al comenzar la adaptación a las nuevas circunstancias o al recibir el tratamiento para las emociones difíciles que están afectando su sensación de bienestar.

Pérdida permanente de la memoria

Algunas enfermedades como la enfermedad de Alzheimer o la demencia vascular (la cual resulta de pequeños derrames o ictus), pueden causar daño permanente e irreversible a las células cerebrales. La mayoría de los casos (el 90%) de demencia establecida (condición médica que altera la forma en la cual funciona el cerebro) son o la enfermedad de Alzheimer o demencias vasculares. Estos tipos de demencias generalmente requieren atención médica especializada para diagnosticarlas mejor y tratarlas más adecuadamente.

¿Cuándo debería preocuparme acerca de la pérdida de la memoria?

Actos como olvidarse donde dejó su billetera o dejar su tarjeta de crédito en el mostrador de una tienda se consideran olvidos. A medida que envejecemos, es común experimentar momentos de olvido. Sin embargo cuando los olvidos se hacen frecuentes y repetidos, y afectan muchas áreas de su vida, son una causa de preocupación. A continuación se listan algunos ejemplos:
• Repetir las mismas frases, preguntas, o historias en la misma
conversación
• Olvidarse cómo hacer tareas de rutina (como por ejemplo:
cepillarse los dientes)
• No poder estar al tanto de lo que pasa cada día (por ejemplo:
no poder recordar cuál de los medicamentos de la mañana tomó)
• Olvidarse cómo realizar tareas diarias o comunes (por ejemplo:
bañarse, peinarse el cabello, apagar una plancha)
• Confundirse acerca de qué día de la semana es
• Dificultad al tomar decisiones o al manejar el dinero
• Perderse en lugares conocidos
• Colocar objetos en lugares inusuales (por ejemplo: poner el
cepillo para el cabello en el freezer)
• Tener amigos o familiares que están preocupados por su
memoria

¿Qué debería hacer si tengo síntomas de pérdida de la memoria?

Si usted identifica alguno de los síntomas expresados anteriormente, recuerde que es muy normal sentirse ansioso y hasta avergonzado.
También es común tener miedo y negar lo que nos está sucediendo.
Lo mejor que se puede hacer es poner sus dudas a un costado y consultar con su médico para que éste le realice un examen físico completo para determinar la causa de su pérdida de la memoria.
Recuerde que algunas de las causas de pérdida de la memoria son reversibles e incluso aquellas que no lo son pueden disminuirse con un tratamiento. Con frecuencia, la causa verdadera de los olvidos no es muy aparente y sólo un médico puede ayudarle a diagnosticar la causa real de su pérdida de la memoria.
Normalmente, la evaluación de un médico incluirá la revisión de su historial médico y de salud mental, antecedentes familiares, un
examen físico, pruebas de laboratorio, un scan del cerebro, y pruebas orales y escritas para medir cosas como su memoria, atención, lenguaje y pensamiento. Con frecuencia su médico necesita involucrar a otros especialistas para recolectar esta información y realizar un diagnóstico informado. Esta evaluación
extensa le indicará a su médico si su pérdida de la memoria es normal, reversible o permanente.

¿Qué debería hacer si tengo pérdida de la memoria permanente?

El diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer o de otra demencia
permanente es frecuentemente devastador y puede causar bastante temor. Sin embargo, mucha gente encuentra alivio al saber que no están solos y al hablar con otros que están atravesando lo mismo y están sobrellevando la enfermedad y preparándose para cambios similares. Los grupos de apoyo son lugares importantes para obtener información sobre la enfermedad, recursos comunitarios y estrategias prácticas para la resolución de problemas. Existe una riqueza de información excelente sobre la enfermedad de Alzheimer y otras demencias permanentes para los pacientes y sus familiares en Internet, bibliotecas y librerías, y a través de organizaciones
locales y nacionales.

2011

2 comentarios

  1. HOLA , soy medico , Mi madrepresenta desde hace 7 meses perdida de memoria reciente, repite aveces las mismas cosas en la misma conversacion o las pregunta en repetidas ocaciones, tiene 65 años , fue docente toda la vida hasta hace nos dias, preparaba todos los dias su clase para enseñarla en el colegio, presento marcada perdida de peso, que he logrado recuprar poco a poco. no fuma no consume licor, ses hipertensa, se realizo tac y RM cerebral queno reporta lesiones vasculares o de masa, solamente cambios di intensidad de la neurohipofsis(disminucion de la hiperintensidad)
    cuales son las enfermedades en que debo pensar.si hay clinica suficiente para pensar en alzheimer, o deficit de vitaminas u hormonas?.
    Gracias,

  2. Author

    Hola,
    Por los datos que presentas no me es posible realizar un diagnóstico diferencial. El alzheimer no es fácil de diagnosticar, aunque son muy sugerentes de ello los ovillos neurofibrilares que se aprecian en la RNM, que es el medio diagnóstico de elección.
    Al residir yo en Galicia, lo más correcto es que te pongas en manos de un Neurólogo o un Geriatra de vuestra localidad.
    Un cordial saludo
    Dr. Adolfo de la Peña

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