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Potasio plasmático

noviembre 29th, 2009 Posted in Varios

El potasio interviene en diversos procesos enzimáticos, pero su efecto fisiológico más importante es su influencia sobre los mecanismos de activación de los tejidos excitables, como el corazón, el músculo esquelético y el músculo liso.
Las principales manifestaciones clínicas asociadas a la hipopotasemia e hiperpotasemia están provocadas por alteraciones en los fenómenos eléctricos transmembrana de los tejidos excitables y se traducen en transtornos de la conducción cardíaca y de la función neuromuscular.
La concentración de potasio sérico normal oscila entre 3,5 y 5 mEq/l.

Hiperpotasemia

Definida por cifras de potasio sérico superiores a 5 mEq/l, es la más grave de las alteraciones electrolíticas, porque puede provocar arritmias ventriculares fatales de forma rápida.
Ante una hiperpotasemia, primero debe descartarse la pseudohiperpotasemia, es decir, una elevación ficticia del potasio sérico por liberación de las células sanguíneas. Se puede observar en las siguientes situaciones:

  • Hemolisis in vitro: es la causa más frecuente y se produce por mala técnica en la extracción sanguínea. Puede confirmarse al observar la tonalidad rojiza del suero.
  • Trombocitosis y leucocitosis intensa. Puede confirmarse mediante la determinación simultánea de potasio en suero y plasma (el potasio en suero es significativamente superior al plasmático).

La hiperpotasemia verdadera puede obedecer a los siguientes mecanismos:

  1. Defecto de eliminación renal
  2. Paso de potasio del compartimento intracelular al extracelular
    • Acidosis metabólica
    • Acidosis respiratoria
    • Parálisis periódica hiperpotasémica
    • Descomensación aguda de diabetes por déficit insulínico
    • Fármacos: bloqueadores beta-adrenérgicos, succinilcolina, somatostatina, digoxina
    • Liberación de potasio por destrucción celular
      • Hemolisis masiva
      • Rabdomiolisis
      • Lisis tumoral en relación con quimioterápicos
      • Quemaduras extensas
      • Politraumatismos
      • Ejercicio físico extenuante
  3. Aporte exógeno de potasio por vía oral o parenteral

Hipopotasemia

Se define como concentración sérica de potasio inferior a 3,5 mEq/l. Puede deberse a los siguientes mecanismos:

  1. Aumento de las pérdidas de potasio
  2. Hipopotasemia por entrada celular de potasio desde el espacio extracelular
    • Administración exógena de grandes cantidades de insulina (corrección de cetoacidosis diabética)
    • Xantinas (teofilina)
    • Tratamiento con B12 o ácido fólico en las anemias megaloblásticas
    • Intoxicación por bario
    • Intoxicación por verapamilo o cloroquina
    • Intoxicación por inhalación de tolueno
    • Parálisis periódica hipopotasémica familiar
    • Exceso de catecolaminas (situaciones de estrés)
    • Alcalosis metabólica
  3. Déficit de aporte o de absorción
    • Malnutrición grave
    • Administración de grandes cantidades de suero sin potasio

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