Problemas de comienzo temprano debidos al alcohol frente a problemas de comienzo tardío

Estudios retrospectivos realizados en viviendas comunitarias para ancianos han comunicado la existencia de grupos de pacientes ancianos que informaron de un aumento del consumo de alcohol, en etapas tardías de la vida, por primera vez o siguiendo un patrón fluctuante establecido más tempranamente. Estudios más recientes basados en encuestas en hogares e informes clínicos muestran que el comienzo de los problemas con la bebida a partir de los 50 años es frecuente. Sin embargo, personas que presentaron un comienzo temprano de sus poblemas de alcoholismo y lograron una abstinencia prolongada en la madurez pero posteriormente recayeron pueden ser confundidos con casos de comienzo tardío. La noción de que el comienzo tardío de la dependencia de alcohol es, habitualmente, secundaria a un trastorno mental orgánico o del humor no ha sido confirmada por estudios sistemáticos recientes. Muchas personas con un comienzo tardío de los problemas con el alcohol fueron bebedores sociales o consumidores excesivos o reactivos en el pasado. Los problemas con el alcohol relacionados con un comienzo tardío son típicamente más leves y circunscritos que los que comienzan en etapas más tempranas de la vida. Comparados con casos de comienzo temprano, los problemas de los bebedores de comienzo tardío también tienden a presentar menos alcoholismo entre sus familiares, menos picopatología y un nivel socioeconómico más alto -las mujees constituyen una importante pproporción de bebedores prroblemáticos de comienzo tardío-. Aunque existe la opinión contrastada de que los problemas de la bebida de inicio tardío a menudo comienzan como una reacción a las tensiones de la vida, este grupo no tiene mayor frecuencia de reactividad que los alcohólicos de comienzo temprano. Comparados con el alcoholismo de larga duración, los problemas de inicio tardío tienden a resolverse más a menudo sin tratamiento formal. Sin embargo, existen pocos datos que sugieran que los pacientes que comenzaron tardíamente responden de forma más favorable al tratamiento que los de inicio temprano.

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