Rigidez del cuello

Debe distinguirse entre la limitación de los movimientos del cuello y la rigidez cervical con cualquier movimiento y en toda la extensión del mismo.

Diagnóstico diferencial y signos caracteríticos

AMPLITUD DE MOVIMIENTOS DISMINUIDA

Espondilosis cervical crónica
con osteofitos

Sospecha: no hay fiebre ni síntomas asociados.
Confirmación: amplitud disminuida de los movimientos del cuello pero sin rigidez dentro de esa limitación. Leucocitos normales, ausencia de signos neurológicos. Imágenes Rx del cuello.

RIGIDEZ DEL CUELLO EN TODA LA AMPLITUD DE LOS MOVIMIENTOS

Meningitis bacteriana

Sospecha: cefalea gradual durante días, fotofobia, vómitos. Fiebre, intensa neutrofilia. Erupción petequial en la meningitis meningocócica.
Confirmación: punción lumbar: LCR turbio con neutrófilos aum. y glucosa dism. El examen microsópico descubre bacterias que crecen en los cultivos.

Meningitis viral

Sospecha: cefalea gradual durante días. Fiebre, linfocitosis y glucosa normal. No hay bacterias por microscopía ni crecen en el cultivo de LCR.
Confirmación: punción lumbar. LCR claro, con abundantes linfocitos y glucosa normal. No hay bacterias en el examen microscópico ni crecen en el cultivo del LCR.

Meningismo de las infecciones virales

Sospecha: cefalea gradual durante días. Fiebre, intensa linfocitosis y neutrófilos normales.
Confirmación: punción lumbar: LCR claro, con cifras norales de leucocitos. Ausencia de bacterias en el examen microscópico y cultivo del LCR negativo.

Hemorragia subaracnoidea

Sospecha: cefalea de aparición súbita, en segundos. Nivel de conciencia variable. No hay fiebre. Leucocitos normales.
Confirmación: TC o RM cerebral. Punción lumbar: LCR teñido de sangre que no desaparece en los siguientes tubos, o xantocromía del LCR (12-48 horas después de la hemorragia).

Espondilitis cervical aguda

Sospecha: dolor gradual de cuello (en ocasiones cefalea) durante horas o días. El cuello está inmóvil. A menudo existen episodios anteriores parecidos. No hay fiebre.
Confirmación: la historia citada.

Tumor de la fosa posterior

Sospecha: cefalea, edema de papila.
Confirmación: imágenes de la TC o la RM

Ansiedad
con resistencia semiinvoluntaria

Sospecha: mejora tranquilizando al paciente o distryéndole temporalmente.
Confirmación: desaparece después del reposo y la observación.

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