Tos

TOS Y EXPECTORACIÓN

La mayoría de los pacientes que consultan con tos productiva tienen una historia de días a semanas, pero muchos tendrán un antecedente de tos crónica.

Diagnóstico diferencial y signos característicos

Bronquitis crónica

Sospecha: esputos grisáceos, con empeoramiento lento a lo largo de años y antecedentes de fumador (casi siempre).
Confirmación: expectoración grisácea que dura > 3 meses durante más de 2 años consecutivos.

Bronquitis viral aguda

Sospecha: aparece en horas a días. Fiebre y expectoración blanco-amarillenta.
Confirmación: no hay consolidación en la RxT, desaparición espontánea y rápida.

Bronquitis bacteriana aguda

Sospecha: se manifiesta en horas o días con fiebre, expectoración mucopurulenta y disnea.
Confirmación: cultivo de esputo y antibiograma, mejora con los antibióticos adecuados.

Neumonía

Sospecha: aparece en horas o días. Esputos pardo herrumbrosos (purulentos teñidos con sangre). Dolor torácico pungitivo que empeora con la inspiración, roce pleural, fiebre, tos, signos de consolidación, etc.
Confirmación: por RxT: opacidades dispersas, cultivo de esputos, hemocultivo.

Bronquiectasias

Sospecha: empeoramiento progresivo durante meses o años. Acropaquias, expectoración con pus abundante que llenaría un vaso diariamente. Crepitantes rudos al final de la inspiración.
Confirmación: RxT: imágenes quísticas; TC de alta resolución: pulmón apanalado y bronquios gruesos y dilatados.

Absceso de pulmón

Sospecha: expectoración purulenta, parda, copiosa y maloliente, hemoptisis, fiebre en picos, dolor torácico durante semanas habitualmente precedida de una infeccción respiratoria importante (p. ej., neumonía).
Confirmación: cavidad con nivel líquido en la RxT y la TC; mejora con antibióticos, aspiración y fisioterapia.

TOS SECA Y PERSISTENTE SIN EXPECTORACIÓN

Las causas de una tos seca dependerán de la duración del síntoma, de su intensidad y de su empeoramiento.

Diagnóstico diferencial y signos característicos

Infección viral con recuperación lenta

Sospecha: aparece en cuestión de días con fiebre, dolor faríngeo y quebrantamiento general.
Confirmación: historia natural de recuperación espontánea.

Asma crónico

Sospecha: curso estacionario o agravado durante meses o años. Empeora de noche y por la mañana temprano. Acompañado de sibilancias. El ejercicio y los alergenos lo exacerban.
Confirmación: espirometría (FEV1 disminuido), la gráfica del PEFR muestra la clásica variabilidad y el descenso diurno. La espirometría mejora > 15% con el tratamiento.

EPOC

Sospecha: disnea crónica con pocas variaciones, historia de fumador. Signos de insuflación pulmonar, murmullo vesicular atenuado, aumento de la resonancia y poca expansión del tórax.
Confirmación: RxT: pérdida generalizada de la trama pulmonar y hemidiafragmas aplanados (FEV1 disminuido). Espirometría:. FEV1 < 70% que mejora < 15% con los beta agonistas, niveles dism de alfa 1 antitripsina si hay factores genéticos.

Carcinoma broncógeno

Sospecha: pérdida de peso, dolor torácico, hemoptisis, paciente fumador. Opacidad pulmonar de bordes irregulares en TC o RxT.
Confirmación: broncoscopia con células neoplásicas en el esputo o la biopsia.

Tuberculosis

Sospecha: fiebre, malestar, pérdida de peso, historia del contagio.
Confirmación: RxT, BAAR en el frotis, cultivo del esputo o biopsia, o respuesta a un ensayo terapéutico.

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